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Libya’s new Liberation Front organizing in the Sahel – Il Fronte di Liberazione della Libia si organizza nel Sahel (Eng-Ita)

On the edge of the Sahel, NigerBy Franklin Lamb –

“Sahel” in Arabic means “coast” or“shoreline”. Unless one was present 5000 years ago when, according to anthropologists, our planets first cultivation of crops began in this then plush, but now semiarid region where temperatures reach 125 degrees F, and only camels and an assortment of creatures can sniff out water sources, it seems an odd geographical name place for this up 450 miles wide swatch of baked sand that runs from the Atlantic Ocean to the Red Sea.

Yet, when standing along its edge, the Sahel does have the appearance of a sort of dividing shoreline between the endless sands of the Sahara and the Savanna grasses to the south. Parts of Mali, Algeria, Niger, Chad, and Sudan, all along the Libyan border fall within this supposed no man’s land.
Today the Sahel is providing protection, weapons gathering and storage facilities, sites for training camps, and hideouts as well as a generally formidable base for those working to organize the growing Libyan Liberation Front (LLF). The aim of the LLF is to liberate Libya from what it considers NATO installed colonial puppets. The Sahel region is only one of multiple locations which are becoming active as the Libyan counter revolution, led by members of the Gadahfi and Wafalla, make preparations for the next phase of resistance.
When I entered an office conference room in Niger recently to meet with some recent evacuees from Libya who I was advised were preparing to launch a “people’s struggle employing the Maoist tactic of 1000 cuts”against the current group claiming to represent Libya,” two facts struck me.
One was how many were present and did not appear to be scruffy, intensely zealous or desperate but who were obviously rested, calm, organized and methodical in their demeanor.
My colleague, a member of the Gadhafi tribe from Sirte explained “More than 800 organizers have arrived from Libya just to Niger and more come every day”. An officer in uniform added, “It is not like your western media presents the situation, of desperate Gadhafi loyalists frantically handing out bundles of cash and gold bars to buy their safety from the NATO death squads now swarming around the northern areas of our motherland. Our brothers have controlled the borderless routes in this region for thousands of years and they know how not to be detected even by NATO satellites and drones.”
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The other subject I thought about as I sat in an initial meeting was what a difference three decades can make. As I sat there I recalled my visit with former Fatah youth leader Salah Tamari, who did good work at the Israeli prison camp at Ansar, south Lebanon during the 1982 aggression, as the elected negotiator for his fellow inmates.
Tamari insisted on joining some of them at a new PLO base at Tabessa, Algeria.
This was shortly after the PLO leadership, wrongly in my judgment agreed to evacuate Lebanon in August of 1982 rather than wage a Stalingrad defense (admittedly minus the nonexistent expected Red Army) and the PLO leadership apparently credited Reagan administration promises of “ an American guaranteed Palestinian state within a year. You can take that to the bank” in the words of US envoy Philip Habib. Seemingly ever trustful of Ronald Reagan for some reason, PLO leader Arafat kept Habib’s written promise in his shirt pocket to show doubters, including his Deputy, Khalil al Wazir (Abu Jihad) and the womenfolk among others in Shatila Camp who had some garve misgivings about their protectors leaving them.
At Tabessa, somewhere in the vast Algerian desert, the formerly proud PLO defenders were essentially idle and caged inside their camp and apart from some physical training sessions appeared to spend their days drinking coffee and smoking and worrying about their loved ones in Lebanon as news of the September 1982 Israeli organized massacre at Sabra-Shatila fell on Tabessa Camp like a huge bomb and many fighters rejected Tamari’s orders and left for Shatila.
This is not the case with Libyan evacuees in Niger. They have the latest model satellite phones, laptops and better equipment than most of the rich news outlets that showed up with at Tripoli’s media hotels over the past nine months.
This observers, “how did you all get here and where did you secure all this new electronic equipment so fast?” question was answered with a mute smile and wink” from a hijabed young lady who I last saw in August handing out press releases at Tripoli’s Rixos Hotel for Libyan spokesman Dr. Musa Ibrahim late last august. On that particular day, Musa was telling the media as he stood next to Deputy Foreign Minister Khalid Kaim, a friend to many Americans and human rights activists, that Tripoli would not fall to NATO rebels and “we have 6,500 well trained soldiers who are waiting for them.” As it turned out, the commander of the 6,500 was owned by NATO and he instructed his men not to oppose the entering rebel forces. Tripoli fell the next day and the day after Khalid was arrested and is still inside one of dozens of rebel jails petitioning his unresponsive captors for family visits while an international, American organized, legal team is negotiating to visit him.
The LLF has military and political projects in the works. One of the latter is to compete for every vote in next summers promised election. One staffer I met with has the job of studying the elections in Tunisia, Egypt and elsewhere in the region for possible applications to Libya.
Another LLF committee is putting together a Nationalist campaign message plus specific campaign planks for their candidates to run on and putting together lists of recommendations of specific candidates. Nothing is firmly decided yet, but one Libyan professor told me “for sure Women’s rights will be a major plank. “Women are horrified by NTC Chairman Jalil said while seeking support from Al Qaeda supporters who threaten to control Libya, about polygamy being the future in Libya and the fact that women will now longer be given the home when divorced. Libya has been very progressive with women’s rights as with Palestinian rights.” Aisha Gadhafi, the only daughter of Muammar who is now living next door in Algeria with family members including her two month old baby, was a major force behind the 2010 enactment by the Peoples Congresses of more rights for women. She has been asked to write a pamphlet on the need to retain women’s rights which will be distributed if the 2012 elections actually materialize.
While their beloved country lay in substantial NATO bombed ruin, the pro-Gadhafi LLF has some major pluses on its side. One are the tribes who during last summer were starting to stand up against NATO just as Tripoli fell before they launched their efforts which included a new Constitution. The LLF believes the tribes can be crucial in getting out the vote.
Perhaps even a more powerful arrow in the LLF’s quiver as it launches its counter revolution are the 35 years of political experience by the hundreds of Libyan People’s Committees long established in every village in Libya along with the Secretariats of the People’s Conferences. While currently inactive (outlawed by NATO–truth be told) they are quickly regrouping and are expected to be able to dominate any forthcoming election.
Sometimes the subjects of ridicule by some under informed self-styled Libya “experts,”the People’s Congresses, based on the Green book series written Lby “Baba” Gadhafi, are actually quite democratic and a study of their work makes clear that they have increasingly functioned not as mere rubber stamps for ideas that floated from over the walls of Bab al Azziza barracks. A secretary general of one of the Congresses, now working in Niger, repeated what one western delegation was told during a fascinating late June three hour briefing at the Tripoli HQ of the national PC Secretariat. Participants were shown attendance and voting records as well of each item voted on, for the past decade and the minutes of the most recent People’s Congress debates. They illustrate the similarities between the People’s Congresses and New England Town Meeting in terms of the local population making decisions that affect their community and an open agenda where complaints and new proposals can be made and discussed. Libyan leaders, including Muammar Gadhafi lost plenty of votes on items they favored or proposed. In the last few years the Guide declined to take public positions on the items to be voted on in the PC’s because he preferred not to influence or interfere with what he called “the decisions of the masses.”
This observer particularly enjoyed his 4 years term representing Ward 2A in the Brookline, Massachusetts Town Meeting while in college in Boston, sometimes sitting next my neighbors Kitty and Michael Dukakis. While we both won a seat in the election, I received 42 votes more than Mike but he rose politically while it could be said that I sank, following my joining Students for a Democratic Society (SDS), the ACLU and the Black Panthers all in one semester as an undergraduate Boston University, following an inspiring meeting with Professor Noam Chomsky and Professor Howard Zinn in Chomski’s office at MIT. The Town Meeting debates were interesting and productive and “Mustafa”, the National Secretary of the Libyan People’s Congress, who studied at George Washington University in WDC and wrote a graduate thesis on New England Town Meetings, claimed his country patterned their People’s Congresses on them. Unfortunately, “Mustafa”is also now incarcerated by the NTC according to mutual friends.
Who LLF candidates will be if an election is actually held is unknown but some are suggesting that Dr.Abu Zeid Dorda, now recovering from his “suicide attempt”(the former Libyan UN Ambassador was thrown out of a second floor window during interrogations last month by NATO agents but he survived in front of witnesses so is now recovering in prison medical ward).
Contrary to media stories, Saif al Islam is not about to surrender to the International Criminal Court and, like Musa Ibrahim, is well. Both are being urged to lay low for now, rest, and try to heal a bit from NATO’s killing of family members and many close friends.
Many legal and political analysts think the ICC will not proceed with any trials relating to Libya for reasons of the ICC convoluted rules and structure and uncertainly of securing convictions of the “right” suspects. Whatever happens on this subject, if a case goes forward, researchers are preparing to fill the ICC courtroom with documentation of NATO crimes during its 9 month, 23,000 sorties and 10,000 bombing attacks on the five million population country.
 Some International Criminal Court observers are encouraged by the ICC Prosecutor’s office pledge this week and as reported by the BCC: “to investigate and prosecute any crimes committed both by rebel and pro-Gadhafi forces including any committed by NATO.”
As one victim of NATO crimes, who on June 20, 1911 lost four of his family members including three infant children, as five NATO American MK-83 bombs were dropped and two missiles fired on the family compound in a failed assassination attempt against his father, a former aide to Colonel Gadhafi, wrote this observer yesterday from his secret sanctuary, “This is good news if it is true.”.
As NATO moves its focus and drones to the Seral, it is possible that its nine months of carnage against this gentle country and people will not in the end achieve its goals and that the Libyan people will defeat NATO’s neo-colonial project both by armed resistance and at the ballot box.
A rejuvenated national resistance has begun on Libya’s borders.
Graphics: By Alex
Reloaded by: Counterpsyops
Reloaded by: Libyanfreepress
ITALIANO
Il Fronte di Liberazione della Libia si organizza nel Sahel

Sahel” in arabo significa “costa” o “litorale“. Sebbene uno fosse presente 5000 anni fa quando, secondo gli antropologi, le prime colture del nostro pianeta iniziarono allora lussureggiante in questa regione, oggi semi-arida, dove le temperature raggiungono i 50 gradi, e solo cammelli e un assortimento di creature possono fiutare sorgenti d’acqua, sembra uno strano nome, per questo luogo geografico largo 450 miglia di sabbia cotta, che si distende dall’Oceano Atlantico al Mar Rosso.
Eppure, stando in piedi lungo il bordo, il Sahel ha l’aspetto di una sorta di linea costiera che demarca le sabbie infinite del Sahara dall’erba della savana, a sud. Parti di Mali, Algeria, Niger, Ciad e Sudan, lungo tutto il confine con la Libia, rientrano in questa supposta terra di nessuno. Oggi il Sahel sta fornendo protezione, raccolta e depositi di di armi, campi di addestramento, nascondigli, così come una formidabile base generale per coloro che lavorano per organizzare il crescente Fronte di Liberazione Libico (LLF). Lo scopo del LLF è liberare la Libia da quello che sono considerati dei burattini coloniali insediati dalla NATO.
La regione del Sahel è solo una delle diverse posizioni che stanno diventando attive, mentre la controrivoluzione libica, guidata dalle tribù Wafalla e Gadahfi, si prepara per la prossima fase della resistenza.
Quando sono entrato in una sala conferenze in Niger, recentemente, per incontrarmi con alcuni sfollati dalla Libia, fui avvertito che stavano preparandosi a lanciare una “lotta popolare, impiegando la tattica maoista dei 1000 tagli“. contro il gruppo attuale che sostiene di rappresentare la Libia, due fatti mi hanno colpito.
Uno era quanti fossero i presenti, che non sembrano trasandati, troppo zelanti o disperati, ma che erano normalmente riposati, calmi, organizzati e metodici nel loro comportamento. Il mio collega, un membro della tribù di Sirte dei Gheddafi, ha spiegato: “Più di 800 organizzatori sono arrivati dalla Libia solo per il Niger, e molti altri ancora giungono ogni giorno“. Un ufficiale in uniforme ha aggiunto: “Non è come i vostri media occidentali la presentano la situazione, di disperati fedelissimi di Gheddafi che freneticamente distribuiscono fasci di banconote e lingotti d’oro per comprare la propria sicurezza dalle squadre della morte della NATO, che ora brulicano nelle aree settentrionali della nostra patria. I nostri fratelli controllano le strade sconfinate di questa regione da migliaia di anni, e sanno di non essere rilevati neanche dai satelliti e dai droni della NATO.
L’altro argomento a cui ho pensato, mentre mi sono seduto per un primo incontro, era la differenza che tre decenni possono fare. Mentre me ne stavo lì, ho ricordato la mia visita con l’ex leader della gioventù di di Fatah, Salah Tamari, che aveva fatto un buon lavoro nel campo di prigionia israeliano ad Ansar, nel sud del Libano, durante l’aggressione del 1982, come negoziatore eletto dai suoi compagni. Tamari insisteva per fare entrare alcuni di loro nella nuova base dell’OLP, a Tabessa, in Algeria. Questo fu poco dopo che la leadership dell’OLP, erroneamente a mio giudizio, accettasse di evacuare il Libano nell’agosto del 1982, piuttosto che ingaggiare una difesa alla Stalingrado (certamente meno attesa di una inesistente Armata Rossa) e la leadership dell’OLP apparentemente accreditò le promesse dell’amministrazione Reagan di “uno Stato palestinese, garantito dagli americani entro un anno. Potete prenderlo alla banca“, secondo le parole dell’inviato statunitense Philip Habib. Apparentemente fiducioso verso Ronald Reagan per una qualche ragione, il leader dell’OLP Arafat mantenne la promessa scritta Habib nel taschino della camicia, per mostrarlo ai dubbiosi, tra cui il suo vice, Khalil al-Wazir (Abu Jihad), e le donne, tra gli altri, dello Campo di Shatila, che avevano qualche perplessità verso i loro protettori, che li lasciavano partendo.
A Tabessa, da qualche parte nel deserto algerino, i già orgogliosi difensori dell’OLP, erano essenzialmente inattivi e ingabbiati nel campo e, a parte alcune sessioni di allenamento fisico, si ritrovarono a trascorrere le loro giornate a bere caffè e a fumare, e a preoccuparsi per i loro cari in Libano, quando la notizia del massacro di Sabra-Chatila, organizzato da Israele nel settembre 1982, cadde sul campo di Tabessa come una enorme bomba, e molti combattenti respinsero gli ordini di Tamari e partirono per Shatila. Questo non è il caso degli sfollati libici in Niger. Hanno telefoni satellitari di ultimo modello, computer portatili e attrezzature migliori della maggior parte delle ricche agenzie di stampa che si presentavano negli alberghi dei media di Tripoli, negli ultimi nove mesi. Domanda di questo osservatore, “come avete fatto tutti ad arrivare e dove ti sei procurato tutte queste nuove attrezzature elettroniche, così in fretta?” mi è stato risposto con un sorriso muto e una strizzatina d’occhio da una ragazza con l’hijab, che avevo visto l’ultima volta ad agosto, mentre distribuiva comunicati stampa a Tripoli, all’Hotel Rixos, del portavoce libico, dottor Ibrahim Musa, a fine agosto scorso.
In quel giorno particolare, Musa stava dicendo ai media mentre stava accanto al viceministro degli esteri Khalid Kaim, un amico di molti statunitensi e attivisti dei diritti umani, che Tripoli non sarebbe caduta in mano ai ribelli della NATO e che “abbiamo 6.500 soldati ben addestrati, che sono in attesa di loro”.
Come si è scoperto, il comandante dei 6500 era dalla parte della NATO ed istruì i suoi uomini a non opporsi alle forze ribelli che entravano. Tripoli cadde il giorno dopo, e il giorno dopo Khalid venne arrestato ed è ancora all’interno di una delle decine di carceri dei ribelli, mentre ci si appella ai suoi rapitori che non rispondono alle visite dei familiari, e mentre una team di legali internazionali, organizzato dagli statunitensi, sta negoziando una visita.
La LLF ha progetti militari e politici in corso. Una di questi è competere per ogni voto alle elezioni promesse per la prossima estate. Un membro dello staff che ho incontrato, ha il compito di studiare le elezioni in Tunisia, Egitto e altrove nella regione, per possibili applicazioni in Libia. Un altro comitato del LLF sta mettendo insieme una campagna di messaggi nazionalisti, più altre azioni specifiche per la campagna elettorale dei loro candidati, e per creare liste di raccomandazioni per i singoli candidati. Nulla è ancora deciso con certezza, ma un professore libico mi ha detto “di sicuro i diritti delle donne saranno un importante pilastro. Le donne sono inorridite dal presidente del CNT Jalil, che ha detto, cercando il sostegno di al-Qaida, che minaccia di controllare la Libia, che la poligamia è il futuro della Libia e che le donne resteranno a casa, se divorziate. La Libia è stata molto progressista nei diritti delle donne, come nei diritti dei palestinesi.” Aisha Gheddafi, l’unica figlia di Muammar, che ora vive nella vicina Algeria con i membri della famiglia, tra cui il suo bambino di due mesi, fu una forza importante nella promulgazione del 2010, al Congresso del Popolo, di maggiori diritti per le donne.
Le è stato chiesto di scrivere un opuscolo sulla necessità di conservare i diritti delle donne, che sarà distribuito se le elezioni del 2012 effettivamente si concretizzeranno.
Mentre il loro paese è in sostanziale rovina, per i bombardamenti della NATO, il LLF pro-Gheddafi ha alcuni importanti vantaggi dalla sua parte. Uno sono le tribù che, durante la scorsa estate, hanno iniziato a opporsi alla NATO, mentre Tripoli cadeva prima che avviassero i loro sforzi che includevano una nuova Costituzione. Il LLF crede che la tribù possano essere fondamentali per ottenere il voto.
Forse, anche una freccia più potente, nella faretra del LLF, mentre lancia la sua controrivoluzione, sono i 35 anni di esperienza politica dalle centinaia di Comitati del Popolo libici, da tempo stabilitosi in ogni villaggio in Libia, insieme ai Segretariati delle Conferenze del Popolo. Mentre attualmente sono inattive (messe al bando dalla NATO, a dire il vero) si stanno rapidamente raggruppando.
A volte, soggetti al ridicolo da parte di alcuni sedicenti “esperti” della Libia, i Congressi del Popolo, basati sulla serie di libri verdi scritta da Gheddafi, sono in realtà molto democratici e uno studio del loro lavoro rende chiaro che essi, hanno sempre più funzionato non come semplici timbratori delle idee che uscivano dalle mura della caserma Bab al-Azizyah.
Un segretario generale di uno dei Congressi, ora lavora in Niger, ha ripetuto ciò che a una delegazione occidentale è stato detto, alla fine di giugno, nel corso di una conferenza di tre ore presso la sede di Tripoli della Segreteria nazionale dei Comitati Popolari. Ai partecipanti furono mostrati le presenze e le votazioni, nonché ogni articolo votato, nel decennio passato, ed i verbali dei dibattiti del Congresso del popolo più recente.
Illustravano le somiglianze tra un Congresso del Popolo e il New England Town Meeting, in termini di popolazione locale che prende decisioni che riguardano la comunità, e un ordine del giorno aperto, in cui i ricorsi e le nuove proposte potessero essere fatte e discusse.
Questo osservatore, ha particolarmente apprezzato nei suoi 4 anni di rappresentante del Ward 2A di Brooklin, al Massachusetts Town Meeting, mentre al college di Boston, a volte sedeva accanto ai suoi vicini Kitty e Michael Dukakis.
Mentre entrambi abbiamo vinto un seggio alle elezioni, ho ricevuto 42 voti in più di Mike, ma lui è risorto politicamente, mentre si può dire che io sono affondato, seguendo i miei incontri con la Students for a Democratic Society (SDS), l’ACLU e le Pantere Nere, tutti in un semestre, quale studente dell’Università di Boston, a seguito di uno stimolante incontro con i professori Noam Chomsky e Howard Zinn, nell’ufficio di Chomsky al MIT.
I dibattiti del Town Meeting erano interessanti e produttivi e “Mustafa“, il Segretario Nazionale dei Congressi del popolo libico, che ha studiato alla George Washington University di WDC, e ha scritto una tesi di laurea sul New England Town Meeting, sosteneva che il suo paese ha modellato i suoi Congressi popolari su di essi. Purtroppo, “Mustafa” è anche lui, oggi, in carcerato dal CNT, secondo amici comuni.
Quali saranno i candidati del LLF alle elezioni, in realtà non è noto, ma alcuni suggeriscono che il Dr. Abu Zeid Dorda, che ora si sta riprendendo dal suo “tentativo di suicidio” (l’ex ambasciatore libico alle Nazioni Unite è stato gettato da una finestra al secondo piano, durante gli interrogatori del mese scorso, dagli agenti della NATO, ma lui è sopravvissuto di fronte a dei testimoni, così è ora ricoverato in reparto medico del carcere).
Contrariamente alle storie dei media, Saif al-Islam non è sul punto di consegnarsi alla Corte penale internazionale e, come Musa Ibrahim, sta bene. Entrambi sono stati sollecitati a tenere un profilo basso, per ora, riposare, e cercare di curare i familiari e i molti amici stretti delle vittime della NATO. Molti analisti giuridici e politici, pensano che la ICC non procederà in relazione alla Libia, per motivo delle contorte regole e struttura dell’ICC, e per l’incertezza nell’assicurare l’arresto dei sospetti ‘giusti’.
Qualunque cosa accada su questo argomento, se il caso va avanti, i ricercatori si prepareranno a riempire il tribunale dell’ICC con la documentazione sui 9 mesi di crimini della NATO, per le sue 23.000 sortite e i suoi 10.000 bombardamenti sui 5.000.000 abitanti del paese.
Alcuni osservatori della Corte penale internazionale sono incoraggiati dall’impegno di questa settimana del Procuratore del CPI, come riportato dalla BBC: “a indagare e perseguire eventuali reati commessi sia dai ribelli che dalle forze pro-Gheddafi, comprese quelle eventualmente commesse dalla NATO.”
Come vittima dei crimini della NATO, che il 20 giugno 2011 ha perso quattro dei suoi familiari, tra cui tre bambini piccoli, mentre cinque bombe MK-83 della NATO venivano sganciate bombe e due missili statunitensi sparati, sul compound di famiglia, in un fallito attentato contro il padre, un ex assistente del colonnello Gheddafi, ha scritto a questo osservatore, ieri, dal suo rifugio segreto, “Questa è una buona notizia, se è vera“.
Mentre la NATO sposta la sua attenzione e i suoi droni sul Sahel, è possibile che i suoi nove mesi di carneficina contro questo paese e questo popolo, alla fine, non raggiungeranno i loro obiettivi.

Franklin Lamb, Information Clearing House,  4/11/2011

Traduzione di Alessandro Lattanzio – SitoAurora

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